The Mass Explained (1)

Mass is the central way Our Lord has given us to worship Him. It is crucial that we strive to grow in our understanding of Mass. For, we cannot love what we do not know. The words, the gestures, the items used at Mass all have a theological meaning. Perhaps, it would be good to discuss the words, gestures and items used at Mass.

It is worthwhile to consider why the Mass is so structured. Compared to the services of a good many non-Catholic Christians, the Mass can seem a bit rigid; not allowing for ‘free expression’. There is reason to the strict format of the Mass. Can you imagine if, over 2000 years, the Church had allowed for every community to do what it wanted with and at the Mass? The Mass, essentially Jesus’ Real Presence and Sacrifice on the altar to His Heavenly Father, would have been lost a long time ago. Essential words from the Last Supper, ‘This is My Body . . . This is My Blood,’ as well as the understanding of the Mass, would have been dropped and/or confusedly substituted by ‘more meaningful’ terms in each community. Perhaps, ‘more appropriate’ matter, physical stuff, would have been employed rather than bread and wine.

The Catholic Church that Jesus founded has, as one of its chief missions, to maintain the Seven Sacraments that Jesus instituted. Therefore, the Church is strict about how each sacrament must be celebrated. This is so that the Sacraments may be faithfully celebrated and passed on to all generations. In the document from Vatican Council II on the Sacred Liturgy, Sacrosanctum Concilium, as well as the General Instruction to the Roman Missal, (both documents guide priests as to the celebration of the Mass) the Church teaches that no one – including priests – may arbitrarily add or subtract from the liturgy of the Mass or other sacraments. The priest is guided as what to say and what gestures/postures to make at Mass by the Roman Missal which is nothing other than the big red book on the altar from which the priest reads at Mass.

Because of the structure of the Mass there is a beautiful phenomenon that occurs. The Mass is not dependent upon the personality and attributes of the priest. It doesn’t matter who the priest is! Each priest plugs into the Mass. In this way, Christ the High Priest is able to shine through every priest at Mass. Years ago I met a woman who converted to Catholicism two years after her husband had died. Her husband had been one of the ministers at a local Baptist Church. When asked why, she responded that in her church every service’s structure depended on the minister. It was quite focused on the personality of the minister as to how the service would run. For many years she had admired and longed for the continuity and consistency of the Catholic Mass.

So, before someone may complain that the Mass is always the same, perhaps it is good to remember that it is precisely because it is the same that we have one, consistent, continuous worship that we can trace back to Jesus with the Apostles at the Last Supper!

God bless
FRVW

La Misa es la forma central que Nuestro Señor nos ha dado para adorarlo. Es crucial que luchemos por crecer en nuestro entendimiento de la Misa. Porque no Podemos amar lo que no conocemos. Las palabras, los gestos, las cosas que se usan en la Misa, todas tienen un significado teológico. Tal vez, sería bueno discutir las palabras, gestos y cosas que se usan en la Misa.

Vale la pena considerar el por qué la Misa es tan estructurada. Comparada a los servicios de muchos buenos cristianos no católicos, la Misa parece ser un poquito rígida; sin permitir la ‘expresión libre’. Hay una razón para el formato estricto de la Misa. ¿Se podrían imaginar si, a través de 2000 años, la Iglesia hubiera permitido que cada comunidad hiciera lo que quisiera con y en la Misa? La Misa, esencialmente la Real Presencia y Sacrificio de Jesús en el altar, a Su Padre Celestial, se hubiera perdido hace mucho tiempo. Las palabras esenciales de la Ultima Cena, ‘Este es Mi Cuerpo…Esta es Mi Sangre’, así como el entendimiento de la Misa hubieran sido eliminados y/o sustituidos confusamente por términos ‘más significativos’ en cada comunidad. A lo mejor, se hubieran empleado materias, las cosas físicas, ‘más apropiadas’ en vez del pan y el vino.

La Iglesia Católica que Jesús fundó tiene, como su misión principal, el mantenimiento de los Siete Sacramentos que Jesús instituyó. Por lo tanto, la Iglesia es estricta en cuanto a cómo se celebra cada sacramento. Esto es para que los Sacramentos sean celebrados fielmente y sean transmitidos a todas las generaciones. En el documento del Segundo Concilio Vaticano, acerca de la Sagrada Liturgia, Sacrosanctum Concilium, así como en las instrucciones generales del Misal Romano, (ambos documentos guían al sacerdote para celebrar la Misa) la Iglesia enseña que nadie – incluyendo sacerdotes – puede arbitrariamente añadir o sustraer de la liturgia de la Misa o de los otros sacramentos. El sacerdote es guiado por el Misal Romano, el cual no es más que un grande libro rojo en el altar que el sacerdote usa en la Misa para leer, a lo que tiene que decir y que gestos/posturas debe hacer en la Misa.

Debido a la estructura de la Misa, ocurre un bello fenómeno. La Misa no depende de la personalidad o atributos del sacerdote. ¡No importa quién es el sacerdote! Cada sacerdote conecta la Misa. De esta forma, Cristo, el Sumo Sacerdote, puede brillar a través de cada sacerdote en la Misa. Hace años conocí a una mujer convertida al catolicismo dos años antes de que su esposo falleciera. Su esposo había sido uno de los ministros de una iglesia Bautista local. Cuando se le pregunto el por qué, ella respondía que, en su iglesia, cada servicio dependía del ministro. La forma que se corría el servicio estaba bastante fundado en la personalidad del ministro. Durante muchos años ella había admirado y anhelado la continuidad y consistencia de la Misa Católica.

Así que, antes de que alguien reclame que la Misa siempre ha sido la misma, tal vez sería bueno recordar que es precisamente por lo mismo que tenemos un consistente y continuo ritual ¡que puede ser rastreado hasta Jesús con los Apóstoles en la Ultima Cena!

Dios los bendiga
FRVW